Gel που αντικαθιστά το σμάλτο μπορεί να φέρει τέλος στα σφραγίσματα

Gel που αντικαθιστά το σμάλτο

Στον κόσμο του fast food και της αφθονίας της ζάχαρης, η φθορά των δοντιών είναι ένα μεγάλο πρόβλημα. Πολλοί άνθρωποι υποβάλλονται σε δυσάρεστη και επίπονες οδοντιατρικές επεμβάσεις όταν δημιουργούνται κοιλότητες, με το χαμένο σμάλτο να αντικαθίσταται από υλικά όπως κράματα μετάλλων και ρητίνες. Τώρα, οι επιστήμονες ανακάλυψαν έναν τρόπο που ουσιαστικά αναγεννεί το σμάλτο των δοντιών, μια τεχνική που ελπίζουν ότι θα χρησιμοποιηθεί μια μέρα από τους οδοντιάτρους.

Το σμάλτο είναι το σκληρό εξωτερικό στρώμα των δοντιών που τα προστατεύει από τη φθορά. Είναι ο σκληρότερος βιολογικός ιστός που γνωρίζουμε, ωστόσο, η υπερβολική ζάχαρη και η κακή οδοντική υγιεινή μπορούν να προκαλέσουν την δημιουργία πλάκας στο στόμα μας, με αποτέλεσμα τα βακτήρια που συνοδεύουν αυτή την πλάκα να απελευθερώνουν οξύ που μπορεί να καταστρέψει το σκληρό σμάλτο. Όταν το σμάλτο των δοντιών χάνεται ή καταστρέφεται, δεν το αναπληρώνει ο οργανισμός, οδηγώντας σε κοιλότητες που πρέπει να σφραγιστούν από έναν οδοντίατρο.


Ένα πρόβλημα με τα σημερινά σφραγίσματα είναι ότι μερικές φορές φθείρονται ή αποκολλούνται και πρέπει να αντικατασταθούν. Ερευνητές από τα Πανεπιστήμια Zhejiang και Xiamen της Κίνας, ήθελαν να το ξεπεράσουν βρίσκοντας έναν τρόπο με τον οποίο το σμάλτο θα επισκευάζεται ουσιαστικά από μόνο του. Δημιούργησαν μια γέλη (gel) που περιείχε μικροσκοπικές συστάδες ασβεστίου και φωσφορικών αλάτων, τα βασικά συστατικά του σμάλτου των δοντιών.

Για να δοκιμάσουν το gel τους, οι ερευνητές το έβαλαν για πρώτη φορά σε κρυσταλλικό υδροξυαπατίτη, μια ουσία παρόμοια με το σμάλτο στα δόντια μας. Διαπίστωσαν ότι τα συσσωματώματα φωσφορικού ασβεστίου στο gel συντήχθησαν με το υλικό, κάτι που έγινε δυνατό από το μικρό μέγεθος των συστάδων. Οι επιστήμονες είχαν προσπαθήσει προηγουμένως να χρησιμοποιούν μεγαλύτερες συστάδες, αλλά είχαν περιορισμένη επιτυχία.


Έπειτα, χρησιμοποίησαν ανθρώπινα δόντια, καταστρέφοντας πρώτα το σμάλτο με οξύ και στη συνέχεια επικαλύπτοντάς τα με το gel. Τα δόντια στη συνέχεια τοποθετήθηκαν σε συνθήκες παρόμοιες με εκείνες του ανθρώπινου στόματος για 48 ώρες.

Μετά από αυτό το διάστημα, η ουσία είχε σχηματίσει μια πολύ λεπτή επίστρωση, η οποία ήταν εξίσου ισχυρή και ανθεκτική όσο το σμάλτο των δοντιών. Κάτω από το μικροσκόπιο, οι ερευνητές κατάφεραν να δουν ότι η επίστρωση είχε παρόμοια κρυσταλλική δομή με το φυσικό σμάλτο. Το στρώμα ήταν πολύ λεπτό, αλλά ο συγγραφέας της μελέτης, Ruikang Tang, δήλωσε στο New Scientist ότι το gel θα μπορούσε να εφαρμοστεί επανειλημμένα για να δημιουργήσει πιο παχύ στρώμα. Τα ευρήματα αναφέρονται στο Science Advances.


Τώρα οι ερευνητές θέλουν να δοκιμάσουν αυτό το gel αρχικά σε ποντίκια και τελικά σε ανθρώπους για να δουν αν είναι ασφαλές να χρησιμοποιηθεί σε πραγματικούς ασθενείς. Παρόλο που το gel εξακολουθεί να απέχει πολύ από το να είναι διαθέσιμο σε όλους, θα μπορούσε μια μέρα να φέρει επανάσταση στον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίζουμε τη φθορά των δοντιών, ενδεχομένως απομακρύνοντας την ανάγκη για σφραγίσματα.

Πέππας Ιωάννης
Περί Πέππας Ιωάννης 26 Άρθρα
Φαρμακοποιός